Embracing Natural Capital: ระบบทรัพย์ธรรมชาติ ขาดแล้วจน

IMG_2258

Governments, entrepreneurs, and citizens must adopt Natural capital for a sustainable economy. The conventional, linear economy that the world runs on has a definite end, and gathering evidence suggests that the end is soon to come. To prevent the economy from collapsing, humans must act together to embrace the idea of Natural capital. This paper presents evidence why the conventional economic approach fails, offers solutions that we can act upon to adopt Natural capital, and addresses a challenge of embracing Natural Capital.

ภาครัฐ ธุรกิจ และประชาชนควรคิดว่าทรัพยากรคือทรัพย์สิน เพื่อประโยชน์ต่อสิ่งแวดล้อมที่ยั่งยืน ระบบเศรษฐกิจในปัจจุบันที่เป็นระบบเส้นตรงนั้นจะพาถึงจุดสิ้นสุด และมีหลักฐานมากมายบ่งชี้ว่าจุดสิ้นสุดนั้นใกล้เข้ามาแล้ว เพื่อป้องกันไม่ให้ระบบเศรษฐกิจถูกทำลาย มนุษย์อย่างพวกเราต้องร่วมมือกันมองทรัพยากรให้เหมือนกับทรัพย์สินและการลงทุน เรียงความฉบับนี้เสนอหลักฐานว่าทำไมระบบเศรษฐกิจในปัจจุบันถึงไม่เหมาะสม เสนอวิธีแก้ไขและการรับทรัพย์ธรรมชาติ (Natural Capital) และกล่าวถึงปัญหาที่อาจเกิดขึ้นในการใช้ระบบทรัพย์ธรรมชาติ

Soon, our conventional economy will collapse. This conventional economy looks at resources in linear terms. We focus on optimizing the outcome for products, consumption, and money. We disregard the origin and renewal of the resources. This economic outlook is not at all economical (Hawken, Lovins, and Lovins, 1999). Consider the world as a natural resources vault that the ecosystems deposit bit by bit for millennia. Now, humans are withdrawing the resources without depositing anything back. Furthermore, humans also stop investments by others in the ecosystems because they obstruct convenience. Combined with time, it’s a one way road to bankruptcy. Today, our spree becomes more and more evident. The marine fish population is unsustainably decreasing since the 1950s (Millennium Ecosystem Assessment, 2005). 80% of honey bee population, our best pollinator, is dead by 2000 (Morse, 2000). If we do not change our perception in natural resources, we will face an inevitable crisis.

ระบบเศรษฐกิจในปัจจุบันนี้เสี่ยงต่อการล่มสลาย เพราะระบบในปัจจุบันจัดการทรัพยากรเป็นเส้นตรง เรามุ่งเป้าหมายไปในการดึงเอาทรัพยากรมาผลิต บริโภค และเปลี่ยนเป็นเงินตรา ขาดการพิจารณาถึงแหล่งที่มาและการฟื้นตัวของธรรมชาตินั้นๆ เศรษฐกิจแบบนี้ หากจะพิจารณาแล้ว ไม่ถูกต้องตามหลักเศรษฐศาสตร์ หากเราพิจารณาโลกเป็นธนาคาร ระบบธรรมชาติได้ฝากทรัพยากรไว้เป็นทรัพย์สินเป็นเวลานาน ปัจจุบันมนุษย์ได้ถอนเอาทรัพยากรไปใช้ และไม่ได้ลงทุนเพื่อฝากคืนให้แก่ธนาคาร นอกจากนี้ มนุษย์ยังยับยั้งไม่ให้ระบบนิเวศฝากทรัพยากรคืนให้แก่ธรรมชาติ (เช่น การถางป่าเพื่อปลูกพืช) ไม่ช้าไม่นาน เราจะพบว่าทรัพยากรจะล้มละลาย ปัจจุบัน การใช้จ่ายทรัพยากรอย่างฟุ่มเฟือยเริ่มปรากฏผลชัดเจนแล้ว ประชากรปลาในมหาสมุทรลดลงอย่างน่าใจหาย ผึ้งน้ำหวาน 80% ล้มตาย ไม่มีใครผสมเกสร หากเราไม่เปลี่ยนวิธีการใช้และลงทุนในทรัพยากรธรรมชาติ เราอาจต้องเผชิญกับหายนะ

Natural capital is a new economic preposition that considers living systems as a part of capital. It introduces the idea that oversized growth can destroy natural resources. Natural Capital also proposes that a happier lifestyle induces creativity and productivity in the economy; that the renewal of natural resources can bring forth social welfare, equity, and true democracy (Hawken, Lovins, and Lovins, 1999). To become our economic model, Natural capital requires cooperation from everyone.

ระบบทรัพย์ธรรมชาติเป็นระบบเศรษฐกิจแบบใหม่ที่พิจารณาเอาสิ่งมีชีวิตเป็นส่วนหนึ่งของทุนทรัพย์ ระบบนี้เสนอแนวความคิดที่ว่าการขยายตัวทางเศรษฐกิจเกินขอบเขตจะทำลายทรัพยากรสภาพแวดล้อม นอกจากนี้ยังเสนอว่าชีวิตที่มีความสุข สามารถทำให้ผู้คนผลิตงานได้มากขึ้นและมีความคิดสร้างสรรค์มากขึ้น และการหมุนเวียนทรัพยากรธรรมชาติจะทำให้สังคมมีความสุขเท่าเทียมกันเพราะมีทรัพยากรส่วนรวมมาก เป็นสังคมประชาธิปไตยที่สมบูรณ์ ระบบทรัพย์ธรรมชาติต้องอาศัยความร่วมมือจากทุกคนเพื่อปรับขึ้นมาแทนที่ระบบในปัจจุบัน

Governments can embrace Natural capital by enforcing regulations, creating incentives, and educating citizens. Regulations and taxes can influence the entrepreneurs’ and citizens’ behaviors. Sweden has ‘de-carboned’ the country with series of regulations in the early 2000s, and now their economic growth is phenomenal (Brown, 2008). Smaller, local governments can produce educational opportunities and incentive to the citizens. For example, the Cities of Champaign and Urbana waives the stormwater fee for residents who mitigate their own stormwater management (Stormwater Utility Fee| City of Champaign, 2013). They also create free Green Infrastructure conferences from time to time to present new benefits and studies about how to manage stormwater runoffs (Green Infrastructure| City of Urbana, 2013).

ภาครัฐสามารถปรับตัวต่อระบบทรัพย์ธรรมชาติได้ด้วยการออกกฎหมายและภาษี สร้างแรงบันดาลใจ และการให้ความรู้แก่ประชาชน กฎหมายและภาษีจะช่วยให้ผู้ประกอบการและประชาชนปรับพฤติกรรมได้บางส่วน เช่นที่ประเทศสวีเดนได้มีการออกกฎหมายเพื่อลดการใช้น้ำมันและก๊าซธรรมชาติในช่วงปี 2000 ซึ่งส่งผลให้ระบบเศรษฐกิจของสวีเดนถีบตัวสูงขึ้นอย่างมาก ภาครัฐที่มีขนาดย่อยลงมาสามารถสร้างแรงบันดาลใจและให้ความรู้ เช่น ในเทศบาลเมืองเออร์บานาและแชมเปญ มลรัฐอิลลินอย สหรัฐฯ มีการลดหย่อนภาษีการจัดการน้ำสำหรับผู้ที่สามารถจัดการน้ำอย่างยั่งยืนได้ที่บ้าน นอกจากนี้ยังจัดเสวนาเพื่อให้ความรู้เกี่ยวกับการจัดการน้ำฝนอีกด้วย

Entrepreneurs can embrace Natural capital by adopting the cyclical system, creating services instead of products, and focusing on the important of the natural environment. An approach the investors can take is to ‘rent’ products out and claim them after the customers are done (Hawken, Lovins, and Lovins, 1999). This way, it takes less resource to build new products and results in less waste. According to Interface’s CEO Ray Anderson who reclaims his carpets after their uses, this green intervention also improves his profit margin (Anderson, 2009).

ผู้ประกอบการสามารถปรับต่อระบบทรัพย์ธรรมชาติได้ด้วยการปรับตัวเข้ากับระบบการหมุนเวียนการผลิต สร้าง “บริการ” แทนที่ ”สินค้า” วิธีการนี้ก็คือการมอบสินค้าให้ลูกค้าใช้ และเรียกคืนเมื่อลูกค้าไม่ใช้งานแล้ว เพื่อที่จะประหยัดทรัพยากรที่ใช้ในการผลิตใหม่และลดขยะที่ต้องทิ้ง ผู้ประกอบการค้าพรมรายใหญ่ในนาม Interface นักธุรกิจ Ray Anderson รับพรมที่ลูกค้าทิ้งมาผลิตใหม่แล้วขายต่อ หลังจากการผลิตด้วยระบบใหม่นี้เพิ่มกำไรให้เขาถึงสองเท่า

[TED Talk by Ray Anderson, May 2009]

Consumers can embrace Natural capital by supporting green businesses, recycling, and considering the externality. We can start now to invest in Natural capital. Supporting green businesses encourage them to take their improvement. We can consider what we have already bought and how to make more use of it too. For example, our food waste can be turned into composts or even a new plant (Benyus, 2002). Furthermore, we can consider the externality, the costs that were not included in our products. Considering what the true costs of a shirt are before purchasing, including the price of shipping. Someone or something else, such as the ecosystems, has to pay for the externality (Leonard, 2010).

ผู้ซื้ออย่างเราๆ สามารถต้อนรับระบบใหม่ได้ด้วยการสนับสนุนผู้ประกอบการที่รักษาสิ่งแวดล้อม รู้จักนำของกลับมาใช้ใหม่ และพิจารณาราคาแฝง เราสามารถเริ่มรับระบบการลงทุนแบบใหม่ได้ตั้งแต่วันนี้ การสนับสนุนผู้ประกอบการที่รักษาสิ่งแวดล้อมช่วยสนับสนุนให้ผู้ประกอบการพัฒนาระบบได้ดีขึ้น เราสามารถนำสิ่งที่เราคิดว่าเป็นขยะมาทำให้เป็นของใหม่ เช่น เศษอาหารของเรา สามารถทำเป็นปุ๋ยให้ต้นไม้ได้ผ่านกระบวนการหมัก นอกจากนี้ เราต้องพิจารณาถึงราคาแฝงของสินค้า โดยก่อนจะซื้อเสื้อสักตัว คิดว่า ค่าน้ำมันที่มาส่งเสื้อ ค่าผลิตเสื้อ ค่าทรัพยากรที่ใช้ มันเท่าเทียมราคาเสื้อจริงหรือ ถ้าไม่เท่า ราคาหายไปไหน และใครเป็นคนจ่าย คำตอบที่ได้ มักจะลงเอยอยู่ที่สิ่งแวดล้อมและทรัพยากรธรรมชาตินี่เอง

[Story of Stuffs, by Annie Leonard]

Embracing Natural Capital requires systematic understanding of how nature works. Currently, seeking the information of how to apply the scientific researches into practical actions are challenges in progress. We need the cooperation of researches in ecology, humanity, politics, economics, and even marketing to make smart decisions (Daily, et. al, 2013). Currently, many researchers are producing data of how to approach Natural Capital practically. For example, Ecuador’s SocioParamo Program, the program that raises the environmental issue, recently found that their past approach were more accessible to wealthier landowners. The organization is currently adjusting the factors to attract the others (Bremer, Farley, and Carr, 2014)[1]. As decision makers in any level, we can address this challenge by following this set of information and adapt it to our actions (Daily, et. al. 2013). A network of information between knowledge and governments, entrepreneurs, and consumers will be required.

การปรับตัวให้เข้ากับระบบทรัพย์ธรรมชาติ ต้องมีความเข้าใจเกี่ยวกับระบบของธรรมชาติให้ดีเสียก่อน ปัจจุบันนี้ การปรับเอาทฤษฎีของระบบทรัพย์ธรรมชาติมาใช้ในการปฎิบัติ ถือเป็นเรื่องที่เราต้องพยายามทดลองทำ เราจะต้องการความร่วมมือจากงานวิจัยในด้านสิ่งแวดล้อม มานุษยวิทยา การเมือง เศรษฐศาสตร์ และการตลาดมาเพื่อให้การตัดสินใจของเราใกล้เคียงกับเป้าหมาย ปัจจุบัน นักวิจัยมากมายได้ปรับฐานข้อมูลเพื่อเข้าสู่ระบบทรัพย์ธรรมชาติได้ในเชิงปฏิบัติ เช่นโครงการพัฒนาสิ่งแวดล้อมที่ประเทศเอกวาดอร์เพิ่งพบว่า การพัฒนาสิ่งแวดล้อมบางอย่าง เข้าถึงเฉพาะเจ้าของที่ดินที่มีฐานะเท่านั้น โครงการจึงต้องปรับระบบเพื่อให้ข้อมูลที่มีสามารถเข้าถึงได้เท่าเทียมกัน เราควรติดตามข้อมูลเหล่านี้และปรับตัวให้ทัน และความรู้ข่าวสารระหว่างภาครัฐ ผู้ประกอบการ และผู้ซื้อมีความจำเป็นอย่างยิ่ง

Imagine the world with clean environment, no waste, and endless resources. Natural Capital can make that happen. We have been investing in a less efficient way in the past; however, with the governments, entrepreneurs, and consumers combined, the economy can make changes that will positively impact the environment. It can happen in the near future. We must start.

ลองจินตนาการโลกที่มีแต่สิ่งแวดล้อมสะอาดสะอ้าน ปราศจากขยะ และมีทรัพยากรไม่หมดสิ้น ระบบทรัพย์ธรรมชาติสามารถทำให้มันเกิดขึ้นได้ เราได้ลงทุนในระบบที่ไม่สมบูรณ์เมื่อในอดีต แต่ถ้าภาครัฐ ผู้ประกอบการ และผู้ซื้อร่วมมือกัน ระบบเศรษฐกิจก็สามารถสร้างความเปลี่ยนแปลงให้แก่ธรรมชาติได้ มันอาจจะเกิดขึ้นในเร็วๆ นี้ก็ได้ครับ ถ้าเราเริ่มตั้งแต่เดี๋ยวนี้

Reference

Anderson, Ray. (2009, May). Ray Anderson: The business Logic of Sustainability. Retrieved

from: http://www.ted.com/talks/ray_anderson_on_the_business_logic_of_ sustainability.htmlBenyus, J. M. (2002). Biomimicry. New York: Harper Perennial.

Brown, L. R. (2008). Plan B 3.0: mobilizing to save civilization. New York: W.W. Norton.

Daily, G., Zhiyun, O., Hua, Z., Shuzho, L., Yukuan, W., Feldman, M., et al. (2013). Securing

Natural Capital and Human Well-Being: Innovation and Impact in China. Acta

Ecologica Sinica33(3), 629.

Green Infrastructure Conference | City of Urbana. (2013, August 8). City of Urbana.

Retrieved October 10, 2013, from http://urbanaillinois.us/posts/2013/08/green-

infrastructure-conference

Hawken, P., Lovins, A. B., & Lovins, L. H. (1999). Natural capitalism: creating the next

industrial revolution. Boston: Little, Brown and Co..

Leah, B., Kathleen, F., & David, L. (2014). What factors influence participation in payment

for ecosystem services programs? An evaluation of Ecuador’s SocioPáramo

program. Land Use Policy,36(January), 122-123.

Leonard, A. (2010, March 9). Annie Leonard: The Story of Stuff: Externalized Costs and the

$4.99 Radio. Breaking News and Opinion on The Huffington Post. Retrieved October

10, 2013, from http://www.huffingtonpost.com/annie-leonard/the-story-of-stuff-extern_b_490351.html?

Millennium Ecosystem Assessment, 2005. Ecosystems and Human Well-being: Synthesis.

Island Press, Washington, DC.

Morse , R.A. & Calderone, N.W. The value of honey bees as pollinators of U.S. crops in

2000. Gleanings Bee Culture Supplement. 2000. pp. 1–15.

Stormwater Utility Fee | City of Champaign. (n.d.). City of Champaign | Champaign, IL

official website. Retrieved October 10, 2013, from http://ci.champaign.il.us/departments/public-works/residents/stormwater-management/stormwater-utility-fee/


[1] Advanced online publication

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s