Ecosystem Services: นิเวศบริการ แรงงานฟรีจากธรรมชาติ



Ecosystem services help people get through their everyday lives, but much more importantly, the services are disappearing because humans keep abuse them for luxurious gains. Fortunately, everyone can take actions to help restore the ecosystem services. This article presents the importance of ecosystem services, discusses how and why these wonderful services are being degraded, and suggests three actions one can take to help protect and restore these services.

Ecosystem services are the services from nature that provide, protect, and support human survival needs with no charge (Gretchen, 1997). Our lives rely so much on what ecosystems provide. We get food, shelter, protection from flood and drought, and even air from ecosystem services. Even a small ecosystem that you can’t relate to, like a bee colony, does so much for you. A scientific estimates that in the year 2000, honey bees pollinated about $14.6 million worth of fruits (Morse, 2000).

Unfortunately, since the 1950s, these ecosystems have been degrading rapidly. According to the 2005 Millennium Ecosystem Assessment (MEA), 60% of the ecosystem services we are heavily dependent on are degraded or being used unsustainably. The industrial systems use many resources, create short term products, and discarded waste back in non-reusable forms (Benyus, 1997). These actions can push the ecosystem past their thresholds; resulting in the loss or degradation of the ecosystems (Rockstorm, 2010).

There are many complex causes that contribute to ecosystem changes (MEA, 2005). Three important ones relate to everyday life: the changes in ecosystem habitats, agricultural pollution, and over-exploitation. These factors associate with human overconsumption and maximization for short term benefits. (MEA, 2005).

Changes in ecosystem habitats are the largest cause for land ecosystem changes. According to Millennium Ecology Assessment research (2005), almost two-thirds of the territorial ecosystems have been transformed into cropland to produce food, clothes, and timber. Once the lands are transformed, the systems around them deteriorate along with their services. For example, when a forest is cut down, its ability to manage groundwater is gone, causing floods downstream (Watson, 2011).

Agricultural pollution is another problematic issue that causes ecosystem services to degrade (MEA, 2005). For greater yields, agriculture apply extra nutrient to the soil. Nutrient overloads hurt soil microorganism and stream wildlife (Maloney, 2011) (Smalla, 2013). Pesticides degrade the ecosystems around the area. Among many ecosystems affected, honey bees are suffering from Colony Collapse Disorder. Without actions, one of our most important pollinating systems will disappear (Morse, 2000).

Over exploitation has increasing and continuing impacts on many ecosystems, especially in water (MEA, 2005). Humans take resources and squeeze out profit far faster than the nature can replace. Major destructions of marine ecosystems are caused by fishing (MEA, 2005). The populations of large fish that we eat every day, including tuna, are going through unstable patterns since the twenty first century (Block, 2011).

We need to take action to restore the ecosystems and prevent ecosystem degradations. Out of many, three actions can be made right now: think of your resources as a loop, know your food, and tell your friends.

When you purchase or use any products, think of where it came from, how you use it, and where the waste go. Many products that are considered waste could be repurposed. (Benyus, 1997) You can recycle plastic bags, compose your food scraps, and support restaurants that waste no resources. By buying and discarding fewer products, you contribute to reduce the habitat changes and other causes of ecosystem degradation, because the less you use new products, the less land will be needed for its production. (MEA, 2005)

Learn the source of your food. Support the food that come from sustainable, organic agriculture where the land and water is well preserved. The action will cost a little more, but you are paying for the cost of the ecosystem services. Supporting the businesses that preserve the habitats of ecosystems can help slow down the degradation (MEA, 2005).

Tell your friends about ecosystem services. The contribution will be greater the more people know about it. Discuss the issue with your social circles. Get them concerned about habitats and ecosystems. By educating your friends, there are more chances to create the network of actions that can further prevent ecosystem collapses (MEA, 2005).

Ecosystems have changed and cannot be restored overnight, but if we can acknowledge the problems and take action, we can solve it in time. There are many case studies in the world, such as The Great Barrier Reef, Australia, where the degradations are starting to revert (Rockstorm, 2010). However, the world needs more cooperation, more actions, and more information to keep these services to the next generation. These movements can continue with an individual, like you and me.


งานนิเวศบริการ (Ecosystem Services) เป็นสิ่งจำเป็นสำหรับชีวิตประจำวัติของมนุษย์เราทุกคน และงานบริการเหล่านี้กำลังลดจำนวนและสูญหายไป เพราะมนุษย์ได้ใช้งานงานนิเวศบริการเกินขนาด เพื่อให้ได้ผลประโยชน์อย่างฟุ่มเฟือย แต่พวกเราสามารถร่วมมือกัน ทำสิ่งเล็กๆ น้อยๆ เพื่อให้ระบบนิเวศขนาดน้อยใหญ่เหล่านี้กลับมาใช้งานได้ดังเดิม บทความบนนี้ กล่าวถึงความสำคัญของงานนิเวศบริการ อธิบายว่าทำไมงานนิเวศบริการถึงถดถอยและกำลังจะสูญหายไป และเสนอแนะสามสิ่งที่ทุกคนสามารถกระทำได้เพื่อช่วยให้งานนิเวศบริการคงอยู่ถึงลูกหลานของเราครับ

งานนิเวศบริการ คืองานบริการที่ธรรมชาติเป็นผู้เสาะหาอาหาร ปกป้อง และสนับสนุนการอยู่รอดของมนุษยืโดยไม่คิดสตางค์ เราได้อาหาร ที่อยู่อาศัย การปกป้องจากน้ำท่วมและฝนแล้ง หรือแม้กระทั่งอากาศบริสุทธิ์จากนิเวศบริการ แม้แต่สิ่งมีชีวิตเล็กๆ ที่เราเห็นว่าไม่เกี่ยวข้องกับเราเลย เช่นผึ้งน้ำหวาน ก็ยังทำผลประโยชน์ให้เรามากมาย งานวิจัยกล่าวว่า ในปี 2543 ผึ้งน้ำหวานผสมเกสรให้ผลไม้ชนิดต่างๆ ได้ คิดเป็นมูลค่า 14.6 ล้านดอลลาร์สหรัฐ หรือตกประมาณ 60 ล้านบาท

ทว่า ตั้งแต่ปี 2493 เป็นต้นมา ระบบนิเวศที่ให้ประโยชน์แก่เราเหล่านี้กำลังถูกทำลายลง จากงานวิจัยของ Millenium Ecosystem Assessment ปี 2005 60% ของระบบนิเวศที่สร้างนิเวศบริการ ซึ่งจำเป็นสำหรับชีวิตมนุษย์อย่างมาก กำลังลดถอยลงอย่างน่าใจหาย ระบบอุตสาหกรรมในปัจจุบันนำวัตถุดิบไปผลิตเป็นสินค้าที่มีอายุการใช้งานสั้น ไม่สามารถกลับมาใช้ใหม่ได้ การเบียดเบียนระบบนิเวศ อาจทำให้ระบบนิเวศเสียสมดุลและถูกทำลาย ไม่สามารถผลิตนิเวศบริการให้เราใช้ได้อีกตลอดกาล

มีสาเหตุที่ซับซ้อนมากมายที่ทำให้สิ่งแวดล้อมถูกทำลาย แต่มีสาเหตุสำคัญสามประการที่เกี่ยวข้องกับพวกเราโดยตรง คือ การทำลายที่อยู่อาศัยทางระบบนิเวศ มลภาวะทางการเกษตร และการใช้ทรัพยากรสิ้นเปลือง เหตุผลสามประการนี้เกิดจากการมุ่งผลิตผลประโยชน์หรือแก้ไขปัญหาระยะสั้นโดยไม่คำนึงถึงผลที่จะตามมาในภายหลัง

การทำลายที่อยู่อาศัยของระบบนิเวศเป็นเหตุสำคัญที่ทำให้ระบบนิเวศบนดินเสียหาย จากงานประเมินของ Millenium Ecosystem Assessment สองในสามของระบบนิเวศบนดินทั่วโลกถูกเปลี่ยนเป็นท้องที่ทางการเกษตรเพื่อผลิตอาหาร เสื้อผ้า และไม้ฟืน เมื่อผืนดินถูกเปลี่ยนแปลงไป ระบบนิเวศเสียหาย และนิเวศบริการก็ถูกทำลายไปด้วย เช่นเมื่อป่าไม้ถูกตัดเพื่อการเกษตรหรือสร้างเขื่อน ก็จะไม่มีระบบนิเวศที่จัดการดูแลวงจรของน้ำให้สมบูรณ์ ทำให้เกิดปัญหาน้ำท่วม น้ำแล้ง และน้ำเป็นพิษได้

มลภาวะทางการเกษตรก็เป็นอีกสาเหตุที่ทำให้ระบบนิเวศบริการเสื่อมโทรม เพื่อให้ได้ผลผลิตที่มากขึ้น เกษตรกรใส่ปุ๋ยให้การเกษตรสมบูรณ์ ไนโตรเจนและโปแทสเซียมที่มากเกินไปทำร้ายสิ่งมีชีวิตเล็กๆ ในน้ำ ปลา และแบคทีเรียที่รักษาความอุดมสมบูรณ์ของดิน ยาฆ่าหญ้าฆ่าแมลงทำลายสิ่งมีชีวิตรอบๆ การเกษตรนั้นๆ รวมถึงผึ้งน้ำหวานด้วย ขณะนี้ ผึ้งน้ำหวานจากทั่วโลกกำลังประสบปัญหาฝูงร้าง Colony Collapse Disorder และหากไม่รีบแก้ไข แรงงานผสมเกสรอาหารจำนวนมากของเรา ก็จะหายสาบสูญไปอย่างไม่มีวันกลับ

การดึงทรัพยากรมาใช้มากเกินจำเป็นนั้น เป็นปัญหาที่กำลังทวีขึ้นและก่อผลกระทบต่อระบบนิเวศมากมายโดยเฉพาะทางน้ำ มนุษย์ได้นำทรัพยากรเหล่านี้มาใช้รวดเร็วเกินกว่าที่นิเวศบริการจะสร้างมาทดแทนได้ การจับปลาเกินขนาดก็ให้เกิดผลกระทบอย่างแรงต่อประชากรปลา และปลาใหญ่จำนวนมาก รวมทั้งปลาทูน่าที่เรากินบ่อยๆ ในปลากระป๋องและซูชิ ก็กำลังจะหายไปจากท้องทะเล ขณะนี้ประชากรปลามีความแปรปรวนมากเป็นประวัติการณ์ในรอบร้อยปีที่ผ่านมา

พวกเราจะต้องร่วมมือกันฟื้นฟูสิ่งแวดล้อมเหล่านี้ เพื่อให้ระบบนิเวศบริการมีไปถึงรุ่นลูกรุ่นหลาน มีวิธีการฟื้นฟูต่างๆ มากมาย แต่มีสามประการที่พวกเราสามารถเริ่มทำได้ตั้งแต่วันนี้ นั่นคือ คิดถึงการใช้ทรัพยากรเป็นวงจร รู้จักอาหารของเรา และบอกเพื่อนๆ

  1. เมื่อคุณซื้อสินค้าหรือใช้ทรัพยากรใดๆ ขอให้คิดว่า มันมาจากที่ไหน จะใช้ยังไง และเมื่อทิ้งแล้วมันไปไหน ของที่เราไม่ใช้แล้ว อาจมีประโยชน์ในกรณีอื่น ขอให้เราร่วมกันรีไซเคิลถุงพลาสติก เปลี่ยนเศษอาหารให้เป็นปุ๋ยหรืออาหารสัตว์ และสนับสนุนให้ร้านอาหารนำอาหารเหลือแต่ละวันไปใช้ประโยชน์อย่างอื่น การผลิตทรัพยากรจำเป็นต้องใช้พื้นที่ และในพื้นที่ต่างๆ ล้วนเป็นที่ตั้งของทรัพยากรธรรมชาติ เมื่อซื้อและทิ้งของน้อยลง ทำให้เป็นนิสัย คุณก็ช่วยโลกได้
  2. ทำความรู้จักกับอาหารของคุณ เลือกอาหารและผลิตภัณฑ์ที่ปลอดสารพิษในการผลิต และมาจากใกล้บ้าน หรืออาจปลูกเองให้มากขึ้น คุณอาจจะต้องจ่ายมากขึ้น แต่ราคาที่จ่ายไปนั้น สามารถช่วยรักษาความสะอาดของน้ำ ซึ่งมีสิ่งมีชีวิตมากมายที่จะทำนิเวศบริการให้แก่คุณ
  3. คุยกับเพื่อนๆ เกี่ยวกับนิเวศบริการ ผลกระทบต่อระบบนิเวศจะยิ่งใหญ่มากขึ้นเมื่อมีคนจำนวนมากร่วมมือร่วมใจทำคนละเล็กละน้อย คุยกับเพื่อนๆ และทำให้พวกเขาเห็นความสำคัญของทรัพยากรธรรมชาติและนิเวศบริการ เมื่อมีคนรู้มากขึ้น ร่วมมือมากขึ้น ผลกระทบในเชิงบวกต่อสิ่งแวดล้อมก็ยิ่งมีมากขึ้น

ระบบนิเวศของเราถูกทำลายลงแล้วบางส่วน และไม่สามารถกลับคืนมาได้ในชั่วข้ามคืน แต่เราสามารถรับรู้ถึงปัญหา และเริ่มร่วมกันลงมือแก้ไข ถ้าทำเช่นนี้แล้ว เราอาจจะรักษาระบบนิเวศไว้ได้ก่อนที่จะสายเกินไป มีกรณีศึกษามากมายในโลกนี้ เช่นที่ Great Barrier Reef ประเทศออสเตรเลีย ที่สามารถกู้ธรรมชาติบางส่วนคืนกลับมาได้ แต่โลกนี้ต้องการการร่วมมือ ต้องการคนที่ทำจริง และรักษานิเวศบริการเอาไว้ให้รุ่นต่อไป โลกสามารถฟื้นคืนได้ด้วยมือของทุกคน รวมถึงมือคุณ



Benyus, Janine M. (1997) Biomimicry :innovation inspired by nature New York : Morrow,

Block, B.A. et al. “Atlantic bluefin tuna: A novel multistock spatial model for assessing

Population Biomass.” Plos ONE 6.12 (2011): 1-10. Academic Search Premier. Web.

20 Sept. 2013.

Daily, Gretchen C. “Introduction.” Nature’s services: societal dependence on natural

ecosystems. Washington, DC: Island Press, 1997. P. 3­6.

Maloney, K.O., and Weller, E.D. “Anthropogenic disturbance and streams: land use and land-

use change affect stream ecosystems via multiple pathways.” Freshwater

Biology 56.3 (2011): 611-626. Academic Search Premier. Web. 20 Sept. 2013.

Millennium Ecosystem Assessment, 2005. Ecosystems and Human Well-being: Synthesis.

Island Press, Washington, DC.

Morse , R.A. & Calderone, N.W. The value of honey bees as pollinators of U.S. crops in

2000. Gleanings Bee Culture Supplement. 2000. pp. 1–15.

Rockstorm, J (2010, July). Johan Rockstrom: Let the environment guide our development

[Video file]. Retrieved from

Smalla, Kornelia, et al. “Changes of soil bacterial diversity as a consequence of agricultural

land use in a semi-arid ecosystem.” Plos ONE 8.3 (2013): 1-10. Academic Search

Premier. Web. 20 Sept. 2013.

Watson, Donald,Adams, Michel. (2011) Design for flooding :architecture, landscape, and

urban design for resilience to flooding and climate change Hoboken, N.J. : John

Wiley & Sons,


One response to “Ecosystem Services: นิเวศบริการ แรงงานฟรีจากธรรมชาติ

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s